Del “oro líquido” al “oro morado”: en busca de menos erosión y más rentabilidad para el olivar

azafran olivar
Plantación de bulbos de azafrán en las calles de un olivar de Picual en Jaén

El olivar andaluz -y español- busca compañeros de viaje. Que le acompañen en su viaje anual para evitar la erosión del terreno y, a la vez, conseguir una rentabilidad extra en el terreno. El proyecto europeo Diverfarming para la diversificación de cultivos lo ha comenzado a intentar con el azafrán. El oro morado del que se cultivan ya escasamente unas 150 hectáreas en pueblos de Castilla-La Mancha y que se paga a 9-10 euros el gramo. En el campo, el kilo se paga a 3.000 euros que llegan a los 5.000 euros en los comercios. La mayoría del azafrán que se vende en España es importado de Irán, Turquía, Marruecos o India.

En otras zonas del olivar español, esta diversificación se está probando con aromáticas y también con las abejas y la miel. Según los responsables del proyecto, “el olivar andaluz adolece de pérdida de tierra. Las zanjas que desgarran el terreno en el que crecen los olivos aparecen en cada vez más parcelas, dejando a los agricultores desprovistos de tierra y, por tanto, de una cosecha productiva. La alta erosión de estos terrenos y la baja cantidad de materia orgánica de los suelos desnudos se erigen como dos de las causas principales de los daños de la escorrentía”. Solo hay que viajar por carreteras secundarias de Jaén para darse cuenta del riesgo que estos supone para muchas hectáreas de buenos olivares.

El terreno de experimentación sobre el que se validarán los beneficios de la introducción de cultivos en lo que era monocultivo se encuentra en Torredelcampo (Jaén), con un diseño tradicional con marcos de 12 x 12 metros repartidos por 3 hectáreas y está atravesado por grandes cárcavas que dejan al descubierto las raíces de unos olivos de porte firme de la variedad PicualEl manejo actual  incluye un intenso laboreo, suelo desnudo, fertilizante mineral, pesticidas y herbicidas.

Ciento ochenta kilos de bulbos de azafrán ocupan desde este otoño las calles anchas de este olivar con problemas. El grupo de investigación del Departamento de Edafología de la Universidad de Córdoba formado por Luis Parras, Beatriz Lozano y Manuel González han sido los encargados de diseñar la siembra y sembrar el cultivo que se cosechará en el próximo mes de noviembre.

Las características del suelo se tornan idóneas para el desarrollo de este cultivo que tiene un ciclo de vida de 3 a 4 años y que, debido a su éxito gastronómico y sus beneficios para la salud, ayudaría a aumentar la rentabilidad del olivar como renta complementaria.

El manejo mediante el no laboreo y la incorporación de restos de poda permitirá reducir costes y aumentar la biodiversidad y la calidad de un suelo que ahora aparece desnudo y con baja concentración de materia orgánica. Esto, sumado a la cubierta vegetal compuesta por el azafrán, permitirá sujetar la tierra y minimizar el impacto de las precipitaciones sobre el terreno.

Además del cultivo del azafrán, Diverfarming contempla dos diversificaciones más para el olivar. Una combinación de arveja (veza) y avena será sembrada en la parte contigua a las calles del azafrán en el próximo mes de noviembre y, una tercera siembra en primavera, esta vez de lavanda, teñirá de morado las calles de olivar.

En este caso de estudio, además de la Universidad de Córdoba, participan ASAJA Región de Murcia y Disfrimur Logística. Mientras que el grupo de investigación de la UCO medirá los efectos de la diversificación en cuestiones de erosión y productividad del suelo a la par que el impacto medioambiental y la emisión de gases invernaderos, investigadores de la Universidad de Jaén harán el estudio de la cadena de valor de los cultivos que se intercalen entre las calles del olivar (azafrán, arveja/cebada y lavanda) para conocer cuál será su rentabilidad en el mercado.


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